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从领头羊到众人嫌,弹幕网站NicoNico的十年兴衰

2017-09-28
来自:凤凰青年

作者:白麟

作为二次元弹幕文化的领头羊,2006年设立的日本弹幕网站NicoNico在海内外享有很高的知名度。为了庆祝这个综合视频站的10年(准确来说是11年)历程,Nico最近举办了活动,免费播放《幸运星》、《寒蝉鸣泣之时》等多部10年前动画。

不过10周年庆祝的同时,却有新闻报道说Nico让母公司背负大笔赤字。经营NicoNico的多玩国,它的母公司的角川集团在8月10号发表2017年4-6月财报里,宣布亏损2300万日元(去年同期是10亿日元盈余)。造成亏损的主要原因,是一直以来赚钱的业务NicoNico动画赔钱了。

NicoNico付费会员数量的变化

原来最近一段时间里,这个传说中唯一赚钱的视频站,不但播放量减少,付费用户数量也在接连下滑,最近还出现大笔赤字。让人不禁想问,刚刚度过第一个10年的NicoNico,它的二次元生意到底怎么了?

1.NicoNico的昔日辉煌

NicoNico的最大特征,就是代表性的“弹幕”与“二次创作”了吧。这种特殊的表现与交流方式,曾经孕育许多独特的文化。从塞满各种点子与创意的MAD ,到V家的虚拟歌姬、潮人的宅舞。这些亚文化产物,不只深刻地影响了动漫界,还辐射到大众文化之中。

图片来自Nico超会议现场,Nico是诸多二次创作与虚拟歌姬文化的起源地之一

Nico大量的付费会员,也为网站带来可观的收入。许多人都知道,做视频站是个非常烧钱的生意,经常是前期亏本烧钱扩张,后期等有钱大佬收购的经营模式。但Nico凭借付费会员,成了少数能直接盈利的特例。

获得影响力与商业双成功的Nico,活动范围也早就不只是“NicoNico动画”了。多年来NicoNico扩展各种服务,推出“NicoNico静画”、“NicoNico新闻”等多项服务。尤其是最近几年的直播业务,更是成了影响很大的重要财源。

在Nico,你甚至可以玩幼女RPG

最近几年,Nico每年还举办“NicoNico超会议”,线下搞活动聚拢人气。Nico多年积累的二次创作素材,一般网站也不能相比。但为什么这个引领时代潮流的网站,会面临用户流失的窘境呢?

2.在Nico,有钱也不是大爷

如果问人们为什么不再爱Nico,最大的原因恐怕就是“画质太差”。NicoNico早期为了避免服务器负荷过重,每到服务器撑不住时,就会提醒用户网络拥挤,并切换到低清模式。

然后Nico越来越壮大后,这个服务器负荷过重的说法,被直接套用到了付费会员功能里。如果没有交钱,Nico会经常提醒用户“现在网络拥挤,视频读取会变慢”,诱导用户付费。

服务器撑不住了,请氪金加速

更奇葩的是,在Nico拖动进度条这项基本功能,居然只有付费用户才能用。想想就知道,与每次中断就要缓冲整个视频相比,允许用户从中间观看视频,视频流量明显会少很多。也就是说现在这些功能限制,主要目的已经不是节省流量,而是让免费用户不爽、掏钱付费。

如上图,一天中的大多数时间都是“Nico服务器繁忙”的低画质时段

但交了钱以后就能爽了么?实际就算付费,Nico的画面质量也不会好多少。Nico有严格的视频容量限制,导致投稿高清视频变得极为困难。花钱视频也不会清晰太多。

多年来,Nico免费会员视频大小限制“40M”,付费会员限制“100M”。这项规定一直执行到2016年。死板的容量限制,导致很难在Nico投稿高清视频。然后Nico投稿者的主流解决方案,就是多投一个Youtube高画质版。

同一个投稿,YouTube高清版播放量超过Nico很多。

为了应对Nico免费会员稀烂的画质与糟糕的缓冲速度,还有人采用录屏的方式把视频连同弹幕一起搬到YouTube上。

如上图,很多用户已经习惯了在Youtube看Nico视频,这些视频的点击量也经常比主站高。可见与Youtube相比,Nico使用体验有多差。

就算是创立比较晚的Nico直播,画面质量也不敢恭维。多数会员每次只能直播半小时,延长还需要付费。在观看中,免费会员会被中途踢出,这些限制搞得很多人不爽。

《兽娘动物园》还出现过收费会员都看不了视频的乱子,不得不安排再次播放

有用户评价“看视频还会动不动就停下来缓冲的网站,现在也就只剩下NicoNico了吧”。所谓逆水行舟,不进则退,与其他一直快速升级的其他网站相比,Nico的步子走得太慢了。

渣画质赶走了免费会员,导致播放量降低。接着投稿者减少,缺少内容留住付费会员。成也萧何,败也萧何,让观众主动付费的功能限制,最终也成了让顾客离去,转投其他服务的主要原因。

3.技不如人慢两步

你以为Nico只会做这么一个死么?太天真了,Nico在移动领域的表现也很糟糕。日本总务省2016年的研究报告,同时调查Nico与Youtube两个网站的使用情况。他们发现YouTube用户已经进入了移动时代,更多地在手机上投稿与观看。

手机一拍就直接上传,是现在Youtube投稿视频的流行模式

按照总务省的数据,Nico手机与PC的阅览量却相差无几。这一数据背后,是用起来很不顺手,同时动不动就提醒“服务器忙,切换到低画质”的Nico官方APP。如下图, APP市场里,最左边的Nico官方手机端,用户评分比第三方客户端评分要低不少。

技术力量的差距在方方面面。这些年,Nico评论质量也在一直下降。Youtube都在动用人工智能清理假数据了,Nico还有人刷榜发恶意杀人预告……

再加上YouTube本来就是各种智能手机系统的预装软件,两者在智能手机时代的差距就更大了。

4.Nico的失落与迷茫

视频画质糟糕,限制繁多,使用体验不好——这样的NicoNico,显然无法吸引新用户使用。现在日本的年轻人,早就不把Nico当成时尚的象征了。今年4月,Marketing Research Camp进行了一项调查,发现在十几岁的年轻人中,80%以上的人在使用“LINE”与“Youtube”,Nico的使用率只有20%。

日本年轻人现在使用的网络服务

Nico缺乏新鲜血液,旧有的投稿者与观众又大量流失的困境,这几年一直都在持续。虽然因为直播服务前一阵业绩不错,一时掩盖了视频主站的颓势。但Twitcasting与Youtube直播不断升级,也给Nico直播带来了巨大的压力。

最近日本Nico直播(绿)与TwitCasting直播(紫)的搜索热度已经发生了逆转

危机如此严重,那么这些年来,Nico又在做些什么呢?Nico规模变大后,一直都在发力做大而全的综合媒体。但发家于二次元的企业涉足三次元,明显是在不擅长的领域作战。

Nico这些年进军“三次元”的重点,就是学习电视台,请影视、综艺名人与网红一起登台露相的年度线下活动“NicoNico超会议”了吧。这项线下活动,曾博得不少关注,2015年有接近800万的观众在网上观看。但今年的NicoNico 超会议2017,观看人数却下降到500万,连续两年减少,比峰值时少了将近300万人。

有新闻网站评论NicoNico超会议给人的感觉是“厂商卖劲宣传,粉丝满脸囧”

糟糕的视频画质,不合格的移动体验,大量观众流失,不得要领的线下活动……这些问题,Nico经营方自己也知道。于是最近官方对症下药,宣布直播延长免费,并将推出新版本的Nico,大笔花钱升级画质。最怕花钱的Nico,居然也开始真金白银地去砸带宽与服务器了。然后这笔升级开销,也成了付费会员减少之外Nico近期亏损的直接原因。

10年的时间,足够让业界先锋变成跟不上时代的老顽固。花大笔钱改善服务,这种行为或许是找死,但墨守成规也是100%等死。而且比起与YouTube争抢大众用户,这种明显毫无胜算的战斗。Nico为关注动漫文化的老用户改善服务质量,稳定基本盘的行为显然要明智很多。笔者个人也觉得让亚文化在自己的领域生长就好。全民都来弹幕,那弹幕就真的没什么意思了。

本次报道就到这里,度过10年风雨的NicoNico,有着无法代替的特殊魅力。虽然前几次改版都有人吐槽越该越差,但接下来这次砸了大笔银子、面向新时代的改版,或许能够给人带来一些惊喜吧。如果大家对这个NicoNico这个话题有什么意见,也欢迎写评论一起讨论。

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责任编辑:卢娜 PSY075

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