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青年研究所|怎么总觉得有人在身后盯着你?

2017-05-26
来自:凤凰青年

文章转载自:“利维坦”(微信号liweitan2014)

文/Tom Stafford

译/杨睿

校对/石炜

原文/www.bbc.com/future/story/20170512-what-causes-that-feeling-of-being-watched

 

你一定有过这样的体验:觉得背后有人在看你,猛一回头,结果真的有人在看你。也许是在人挤人的火车上,也许是在某天晚上,你在公园漫步的时候。你怎么知道有人在背后看你?就像是一种独立于感官之外的直觉。感官的有些感知方式,尤其是视觉,非常神秘,难以捉摸。


可能有很多人想象过这样的场景:你的眼睛看着某个东西,视觉信号传达到你的视觉皮层,然后你清醒地、有意识地看到了这个东西。但真实情况要比你想象的这个场景复杂、古怪得多。

 

 

初级视皮层以及背侧流和腹侧流


双眼获取的信息,会到达大脑中十多个不同的分区,每个分区都有自己独特的功能。很多人都听说过视觉皮层这个词,它是指大脑后部一片较大的区域。神经科学家们对这一区域的关注最多。正是因为有了视觉皮层,我们才拥有有意识的视觉,才能够加工颜色、完善细节,创造出一整个世界的丰富印象。但与此同时,大脑的其他区域也在处理不同的信息。即使我们没有,也不能有意识地感知到这些东西,这些信息和区域还是在不知疲倦地连续运转。


双眼获取的信息,会到达大脑中十多个不同的分区。


神经损伤的患者可以帮助我们在一定程度上了解这些机制。人的视觉皮层在事故中受到损伤,视力也会受到相应的影响。如果你不幸失去了全部的视觉皮层,你将失去所有“有意识的”视觉,成为神经科医生口中所谓的“皮质失明”患者。但是,这和真的失去双眼并不一样,皮质失明并不等同于失明,非皮层视觉区域仍然可以正常运作。视觉皮层受损,你虽然没办法再看到任何主观印象,但你仍然可以对眼睛捕获到的信息作出反应,因为这部分是由大脑中的其他区域进行处理。

 

你一个人走在路上,感觉有人在看你,等你猛然回头,发现真的有人站在那里。你会有这样的感觉可能是有原因的。


1974年,研究员拉里·魏斯克兰茨(Larry Weiskrantz)创造了“盲视”(blindsight)这一术语,用来描述病人由于视觉皮层受损,丧失有意识的视觉后,依然能够对视觉刺激作出反应的现象。这些病人不能读书、看电影,也没办法做任何需要进行细节处理的事情。但如果要他们猜自己面前亮光的位置,他们也不全靠瞎猜,猜对的几率很高。虽然他们觉得自己看不到任何东西,但他们作出的“猜测”却准确得惊人。也就是说,尽管他们没有视觉皮层,但他们大脑中的其他区域仍然能检测到光线的存在,提供相关的位置信息。其他研究也表明,这类病人可以“看”到面部表情和一些隐约可见的动作。

 

盲视是指某些人对视野中的某一块区域视而不见的情况。 I型盲视的患者声称自己看不到任何东西,但是他们对这块区域内物体的位置或者运动类型做出的判断要远远高于随机猜测。II型盲视不同,患者声称自己能够感觉到的一些物体的运动信息,但是却没有视知觉。


最近,人们对一位盲视患者进行了研究,探究我们为什么能感觉到有人在背后看我们,即使我们并没有有意识地看到这个人。瑞士日内瓦大学医院的艾伦·佩尼亚(Alan J Pegna)组建了一支团队,和化名TD的患者合作TD原本是一名医生,罹患中风后他的视觉皮层也因此受损,出现了皮质失明的症状。


大脑可以敏锐地感知到意识不敏感的东西。


出现这种情况的人很少见。TD参与了一系列研究,详细地研究人在没有视觉皮层的情况下可以做什么,不可以做什么。这项研究包括:双眼目视前方看人脸照片;直视观察者;或者将眼睛转向一边,看向别处,不看观察者。研究人员用功能磁共振扫描仪测量了TD在此过程中大脑的活动情况,还要TD猜他看到的照片上是什么表情。对于任何视力正常的人来说,这实在是小菜一碟。你每次看到的人脸都会给你留下明确的视觉印象。但你要记得,TD已经没有这种有意识的视觉印象了。他觉得自己失明了。


磁共振扫描的结果显示(jneurosci.org/content/33/25/10483),大脑可以敏锐地感知到意识不敏感的东西。大脑中负责处理情绪和面部信息的区域被称作杏仁体。TD正面直视这些面部照片时,杏仁体的活动也变得更加活跃。每当有人注视TD时,TD的杏仁体也会作出相应的反应,虽然他本人并不知道(有趣的是,当我们要TD猜别人在看他哪里时,他猜对的几率并不高,这可能是因为他不愿意去猜)

 

你没找到那个在公车上看着你的人,但你知道肯定有人在看着你。


对我们来说,视觉皮层和有意识的视觉仍然是至关重要的。如果你想认出某个人,想要看电影或看文章,你只能依靠你的视觉皮层,离了它就真的没办法了。这些研究告诉我们,人体的有些功能更加简单,对于生存来说也可能更加必不可少,独立于我们的视觉意识而存在。


具体来说,这项研究表明,即使我们没有“有意识”地看到有人在看我们,我们也可以感觉到有人在看我们,他们可能在我们视野之中,也可能在视觉范围的某个角落。正是我们神奇的大脑可以感知到这些微妙的感觉,告诉我们有人在背后看我们。


美国休斯顿莱斯大学的一项研究也表明,视觉皮层不是唯一受惠于大脑的部位,且盲视实验的正确度与受试者的信心有关。

 

走夜路的时候,如果感觉有人在看你,转过身来就会发现真的有人站在那里;如果在火车上感觉有人在看你,抬头时也能发现真的有人在看你。这可能是你把注意力放在了其他地方,但无意识的视觉系统仍在监视周围的环境。这大概不算超能力,只不过再次向我们证明,人类的大脑异常复杂,并且十分神秘。

 

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责任编辑:周思诗 PSY022

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